マラソン,自転車をこいで坂を登る,階段を急ぎ足で昇るなどの激しい運動により,気管支喘息の発作が起こることがあります.これを「運動誘発喘息」と呼びます.運動をすると過呼吸が起き,冷たく乾燥した空気が気道上皮や気管支壁を刺激すると,気道に炎症が起きます.喀痰中の好酸球やヒスタミン,プロスタグランジン,ロイコトリエンなどの化学伝達物質が増加し,呼気中の一酸化窒素濃度(FeNO)が上昇することが報告されています.

喘息の症状の1つと考えられてきた運動誘発喘息が,健常者でも運動後に起こることが明らかになっています.特に冬季にアスリートが競技中や練習中に喘息発作を起こすことがあり,冷気自体が気道炎症のリスクと考えられています.健常者で運動負荷試験をすると発作が起こる人と起こらない人がいますが,発作を起こした人では気道炎症が認められます.本来は健常者には気道に炎症はないはずですが,冷気により炎症が起きやすい人が存在するようです.

近年の喘息の治療目標は,生活の質の維持や向上に重きが置かれるようになっています.夜間睡眠障害の改善とともに,運動誘発喘息の予防も重要です.喘息が重症化するほど運動誘発喘息の発症頻度が高いことが知られています.しかし,子どもの成長,発達にとって運動は不可欠であり,健康な子どもと同じように生活をするという観点から,運動誘発喘息を予防することは大切です.

運動誘発喘息の予防にとって効果的な対応は以下の通りです.

1.運動誘発喘息には不応期の存在が知られており,軽く運動誘発喘息を起こす程度のウォーミングアップを行うと,目的とする運動の際に運動誘発喘息が軽くなります.

2.薬剤などによる予防
(1)運動負荷の15分前にβ2刺激薬の吸入を,60分前に短時間作用性β2刺激薬の内服を行うと,運動誘発喘息が抑制されます.ただし,β2刺激薬の連用は気道過敏性を亢進させるという報告があることから,その使用は導入時のできるだけ短期間にします.
(2)運動の15分前にDSCGを吸入すると,運動負荷後の呼吸機能の低下が抑制されます.
(3)ロイコトリエン受容体拮抗薬は運動誘発喘息の予防に有効です.喘息児にロイコトリエン受容体拮抗薬を4週間投与すると,運動負荷による呼吸機能の低下が抑制されたと報告されています.ただし,喘息の基本治療または追加治療として用いる場合には,ロイコトリエン受容体拮抗薬の効果は12時間以上経過しないと得られないという報告もあるので,長期に継続服用することが大切です.ロイコトリエン受容体拮抗薬の抗炎症効果と気管支拡張効果を得るには,一定期間が必要です.
(4)運動誘発喘息の発現は喘息のコントロール不良を示すものであり,長期管理薬であるロイコトリエン受容体拮抗薬や吸入ステロイド薬を適切に使用する必要があります.運動誘発喘息を繰り返す場合には治療ステップを上げる必要があります.

3.その他の予防法
(1)マスクの着用は空気の入口部の湿度と温度を保持することによって,気道からの水分喪失を防止し,運動誘発喘息を予防します.しかしながら,マスクの使用により吸気がやや困難になることがあるので注意が必要です.
(2)適切な運動を継続することにより運動誘発喘息の改善が得られます.

秋は,気温の急激な低下などにより気管支喘息の発作が多発します.同時に,運動会やマラソン大会などが多く開催されます.運動誘発喘息が最も起きやすい季節です.運動誘発喘息が起こる場合には,当院にご相談ください.適切に治療します.