暑い日は「熱中症」に十分注意してください.重症度や症状によって,(1)熱けいれん,(2)熱疲労,(3)熱射病の3つの病型に分類されますが,相互に関連しあっています.

<熱中症の病型>
(1)熱けいれん
熱中症のなか最も多い症状です.高温環境下で長時間の激しい運動により,大量に発汗したのに,ナトリウムの補給が不十分だと起こります.運動時や休息時に,突然,下肢(ふくらはぎが多い)の筋肉がけいれんを起こして,痛くなります.下肢だけでなく,腹部の筋肉がけいれんを起こすこともあります.意識,脈拍,呼吸数などは正常です.体温調節能は保たれており,体温は正常かやや上昇します.

(2)熱疲労
一般に熱射病と呼ばれるものです.高温環境下で激しい運動により,大量の汗をかき,血管内から水分やナトリウムが喪失してしまいます.症状は徐々に起こり,脱水,頭痛,めまい,筋肉痛,嘔吐,過換気,低血圧,頻脈が起こります.意識は保たれていますが,ボーとすることがあります.体温調節能は保たれており,体温は正常かやや上昇しますが,40°Cを越えることはありません.

熱疲労は,脱水性熱疲労(発汗で失われた水分とナトリウムが補給されない場合)と塩分喪失性熱疲労(水分だけが補給され,塩分が補給されない場合)に分類されます.

(3)熱射病
熱射病は熱中症のなかで最も重症な病型で,生命にかかわります.高温多湿,無風の環境下で,過度の運動や労働によって,熱産生量が熱放散量を上まわり,体温の自動調節能が破綻することにより発症します.一度体温の自動調節能が失われると,急速に体温が上昇します.症状は,高度の発熱(41-43°C),脱水,中枢神経障害(昏迷,昏睡,けいれん)が3大特徴です.多くの場合,発汗が停止しています.

熱射病は,合併症として,低血圧,肺水腫,血液凝固異常,肝不全,脳浮腫,脳出血,腎不全などを起こします.

熱射病は,古典的熱射病(老年者,乳幼児などに多く,発汗停止,意識障害,虚脱に陥る)と努力性熱射病(健康な若者に多く,高温多湿環境下での過度の運動,労作業により起こり,発汗が認められる場合もある)に分類されます.